Weil Ranch går biodiesel

Willie Smits: How to restore a rainforest (Kan 2019).

Anonim

, elsker fett.

Nei, det berømte eksemplet på sunt å spise har ikke forlatt dampet kale for pommes frites. Fettet han begir - og samler seg ved hjelp av trailer-lasten - går direkte inn i sin nyeste og mest verdsatte besittelse: en kompakt maskin som omdanner den til biodieselbrensel. Derfra går det rett inn i bil og inn i to andre kjøretøy eid av medarbeiderne på sin ranch i sørøstlige Arizona. Som sådan, som New York Times har proklamert "har uten tvil blitt USAs mest kjente lege", er det nok USAs mest berømte bruker av hjemmelaget biodiesel.

"Det er fantastisk på mange måter, " sier han påpeker at drivstoffet er fornybart, billigere og renere enn vanlig bilbrensel, og passer til hans overordnede filosofi: Helsen til planeten "må tas så alvorlig som individets helse".

Inntil nylig har småskala biodieselproduksjon blitt plaget av kjedelige blandingsregimer og store variasjoner i drivstoffets kvalitet, men det endret med fremkomsten av BioPro 190, sier. Den datamaskinstyrte kjemiske reaktoren av rustfritt stål, som er omtrent størrelsen på en typisk varmtvannsbeholder, ble installert i slutten av januar i et konvertert skur på eiendommen hans som har kalt "The Biodepot".

"Du legger 50 liter avfall vegetabilsk olje i dette rommet, " sier han, og viser en hopper på toppen av maskinen. 's venn, University of Arizona førstuderende student Andre Fasciola, får den brukte dypfryseroljen fra Tucson restauranter. Han bringer den tilbake i en 100-liters tank som han og ranch manager Juan Vargas montert på en hjemmelaget trailer.

"Den beste oljen kommer fra kinesiske restauranter, " sier Fasciola. "De bruker god soyabønne- eller rapsolje, og de endrer det ofte." En sidegjennelse, Fasciola sier, er at "eksos som kommer ut av avløp lukter som god kinesisk mat."

Som Fasciola, har også blitt noe av en fettekspert. Som det viser seg, de samme egenskapene som gjør noen vegetabilske oljer relativt sunne for mennesker å konsumere, gjør det også bra for konvertering til biodiesel. "Det er best hvis det meste av oljen er umettet, " sier han med et smil. "Hvis for mye er mettet, øker det gelpunktet og tetter opp ting."

Maskinen blander spilloljen med metanol, svovelsyre og natriumhydroksyd - alt kjøpt fra et lokalt kjemisk forsyningshus - for å fremme syrebaserte katalytiske reaksjoner som skaper biodiesel. Deretter kan glycerin, en viskøs væske som kan brukes til å lage såpe, settes til tankens bunn og avtappes. "Vi har ikke gjort noe med glycerin ennå, men jeg blir fortalt at det er et bionedbrytbart produkt som kan sprøytes på veier for å holde støvet nede, " sier. Til slutt sprayer maskinen det ferske brennstoffet med vann, som er tyngre og legger seg til bunnen av beholderen i løpet av 24 timer, og fjerner urenheter. Fordi biodiesel selv er bionedbrytbart, kan vaskevannet slippes ut i septiktanker eller kloakkanlegg.

Brennstoffet, som Fasciola samler i plastfat, er behagelig fri for den sterke lukten av flyktige stoffer som avgis av de fleste brensel, og representerer en sann kostnadsbesparelse. Uten å legge til i prisen på enheten, "Vi finner at vi kan gjøre dette brennstoffet til ca 80 cent en gallon, " sier. Hans BioPro 190 selger for $ 7, 995; en mindre-automatisert, mindre kapasitetsenhet, Bio-Pro 150, selger for $ 4, 995. Gitt at vanlig dieselbrensel koster rundt 2, 60 dollar per gallon, og maskinen kan få 150 liter per uke, "Det er en ganske rask tilbakebetalingstid på bekostning av enheten, " sier. "Jeg tror virkelig dette gir mening for en liten co-op eller noen gruppe mennesker."

Som navnet antyder, kan biodiesel bare brukes i kjøretøy med dieselmotorer. nylig kjøpt en diesel-drevet Volkswagen Touareg spesielt for å tillate ham å bruke biodiesel, men innrømmer litt begeistring. "Manualen sier at du kan bruke noe som" opptil fem prosent "biodiesel, og det er hint om å ugyldiggjøre garantier hvis du overskrider det, så det var litt skummelt, sier han. "Men jeg startet med 20 prosent, og jeg kjører nå 90 prosent og det fungerer bra." Fasciola og Vargas, som eier henholdsvis Dodge og Ford dieselbiler, bruker 100 prosent biodiesel uten problemer. Likevel advarer de som bruker biodiesel, nøye med bilens ytelse - og til deres garantier.

Kort sagt, hele opplevelsen har vært spennende for alle involverte. "Det er en ekte glede i å kunne kjøre forbi bensinstasjonen og bare gi dem en bølge, " sier Fasciola. "Du vet at du gjør en forskjell. Det er bare virkelig empowering. "